Lore : Frappe du Zéphyr

« Ajustez votre cap de trois-point-deux-quatre, lieutenant. Nord dix-sept-point-cinq degrés, verrouillé. Vous le voyez maintenant ? » crépite une voix depuis la lanterne de combat. L’impatience de l’amiral Zai était palpable.

« Oui monsieur, » répondit la nouvelle gradée. « Traque en cours ». À peine sortie de l’Académie navale ostienne, la lieutenant Tember Killion parlait avec plus d’assurance qu’elle n’en avait. Elle pensait avoir vu le Behemoth enterré se nourrir d’aether enrichi autour d’un nouveau puits. Mais avec l’éblouissement du soleil de fin d’après-midi, il était difficile de discerner quel tas de rochers au loin était un Skarn. Elle abandonna donc son viseur et fit confiance à son instinct, tel qu’on lui avait enseigné.

Dégainant une épée habilement équilibrée aux couleurs roses chatoyantes de l’escouade Rébellion, la dernière recrue de la Frappe du Zéphyr coordonnait le reste de son équipe par des gestes rapides jusqu’à ce que chacun soit à sa place. La lieutenant Rury Shoff, spécialiste du marteau, se tenait prête à se lancer depuis un affleurement rocheux sur sa droite. Le lieutenant Davod Grimm, qui lui avait remis son commandement pour cette chasse, était positionné pour libérer les feux de l’enfer sur le Skarn avec les répéteurs rutilants nommés Soleils jumeaux, tandis que la hache d’Indrae Lim brillait d’un rose vif sous les rayons du soleil.

Toutefois, le Skarn n’avais pas bougé. Son instinct lui avait-il fait défaut ? « Allez vieux tas de cailloux » marmonna-t-elle. « On a des points à marquer. »

« Qu’est-ce que c’était ? » demanda l’amiral par sa lanterne. Elle avait laissé son canal ouvert. On va faire comme si, pensa-t-elle.

« Un simple boutade de motivation, monsieur » répondit-elle avant d’étouffer un cri de victoire alors que le tas de cailloux devant elle se décidait enfin de trembler de vie. Le Skarn s’extrayait du sol de l’île dans un rugissement puissant, projetant des pierres et de la terre dans le ciel. Un effluve crépitant d’aether terrestre chargé remplit l’air. « On vous en garderait bien un bout amiral, mais alors je ne ferais pas mon boulot. Zéphyr, terminé. »

— Extrait de « La Frappe du Zéphyr frappe ! Une aventure de Tember Killion »

METTRE LE « Z » DANS L’ÉQUIPE

L’amiral Zai, ancien commandant d’une flotte ostienne qui est tombée sous la proie des tempêtes et des attaques de Behemoth, s’est installé à Ramsgate à long terme. Il y travaille pour armer les Slayers avec des grenades et une puissance de feu ostienne. Jusqu’à présent, il a pu maintenir son commandement à distance depuis la ville de Ramsgate, où il pense être plus utile dans la lutte pour l’humanité, mais s’est senti obligé d’aider à reconstruire les forces de la marine ostienne depuis que l’Aérochoc les a décimées. Bien qu’il ait laissé des commandants de confiance pour s’occuper de la formation quotidienne des nouveaux cadets à l’Académie navale ostienne reconstruite à Ostigaard, il concentre ses efforts sur le meilleur de ces diplômés en formant la nouvelle équipe de combattants d’élite, connue sous le nom de Frappe du Zéphyr. Et il a amené ces jeunes Slayers à Ramsgate pour perfectionner leur entraînement.

JOURS D’ENTRAÎNEMENT

Les Slayers de la Frappe du Zéphyr ont été formés à manipuler l’aether neutre avec une grande efficacité au combat. Jusqu’à présent, ils ont fait de leur mieux pour surveiller les voies aériennes et observer pour la prévention d’un nouvelle catastrophe, mais leur expérience est limitée contre les Behemoths.

Cela dit, beaucoup d’entre eux ont un grand nombre de talents innés, presque prodigieux. En utilisant des techniques ostiennes qui manipulent les forces fondamentales de l’aether neutre, ils peuvent même contrôler les vents pour aider au guidage de leurs aéronefs, se défendre contre les Behemoths en combat et même influencer légèrement certaines forces fondamentales telles que la gravité. L’équipe de la Frappe du Zéphyr est la jeune avant-garde d’un nouveau type de Slayer ostien : un Slayer qui utilise une technologie aethérique avancée côte-à-côte avec des techniques industrielles et métallurgiques ostiennes hautement développées. Bien que Kat Sorrel ait fait de son mieux pour convaincre Zai de partager ces nouvelles méthodes puissantes avec ses propres recrues, il a jusqu’à présent choisi de garder ses secrets pour lui. « Mieux vaut maintenir la discipline militaire, » a-t-il dit, mais Kat soupçonne également qu’il apprécie avoir une partie de Ramsgate et une force de Slayers qui ne soient pas redevables de la légendaire Sorrel de Ramsgate.

Faction Fight

OBJECTIFS DE GROUPE

Tout comme Kat Sorrel, l’amiral trouve que les Épreuve de Dame Fortune offrent un excellent entraînement pour ses Slayers. Mais un peu de rivalité saine ne fait pas de mal non plus. Depuis que la Frappe du Zéphyr a connu une croissance exponentielle en quelques mois, Zai a davantage divisé son équipe en petites escouades qui peuvent s’entraîner pour différentes situations tactiques. Deux de ces unités d’élite, l’escouade Rébellion et l’escouade Discipline, sont dans une compétition houleuse pour terrasser le plus de Behemoths dans un laps de temps déterminé. Les gagnants de cette « Guerre des factions » gagneront les louanges éternelles des citoyens de Ramsgate, ou du moins jusqu’à ce qu’une nouvelle compétition de ce genre n’empoigne l’attention de la ville.

FRAPPEZ EN PREMIER

Les Slayers de la Frappe du Zéphyr sont là pour poser leur marque sur Ramsgate et les Îles ravagées. Bien qu’ils ne soient pas enclins à partager leur secrets de manipulation d’aether avec des Slayers plus traditionnels, Kat a convaincu l’amiral de partager les plans d’armure et d’armes de son équipe plus facilement. Déjà les Slayers de Ramsgate se décorent des équipements Rébellion et Discipline pour montrer leur soutien à l’une ou l’autre des équipes. Et ceux qui ne veulent pas choisir ont tendance à s’habiller de l’équipement doré prisé par l’équipe Vigilance, qui a choisi de rester hors la joute des factions, pour l’instant.

Quelle que soit l’équipe soutenue par les Slayers, la plupart s’accordent à dire que la Frappe du Zéphyr est une arrivée bienvenue à la force de combat de Ramsgate. Malgré les ravages provoqués par les récents désastres célestes, la ville la plus résistante des Îles ravagés est devenue plus forte et dynamique que jamais. Et tant que les Slayers continueront de rejoindre la lutte, elle perdurera ainsi.